Wetenschappelijke vooruitgang in lepraonderzoek



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Wetenschappelijke vooruitgang in lepraonderzoek: het opsporen van de oorsprong van lepra

In veel delen van de wereld, vooral in India, Afrika en Brazilië, lijden nog steeds miljoenen mensen aan lepra. Wetenschappers zijn nu dichter bij de oorsprong van de infectieziekte gekomen door de genetische samenstelling van middeleeuwse leprabacteriën te analyseren.

Gemeenschappelijke voorouder 4000 jaar geleden Hoewel melaatsheid als geneesbaar wordt beschouwd, leven tot vier miljoen mensen wereldwijd met verminkingen veroorzaakt door melaatsheid. De symptomen van chronische infectieziekten variëren sterk van patiënt tot patiënt. In de vroege stadia zijn er typische wazige plekken op de huid. De ziekte heette vroeger melaatsheid omdat de slachtoffers 'in de steek werden gelaten' en buiten menselijke nederzettingen moesten leven. Genetici vertrouwen nu op de DNA-decodering van de ziekteverwekker en konden uit middeleeuwse leprabacteriën vaststellen dat de genetische samenstelling door de eeuwen heen nauwelijks is veranderd. Bovendien werd geanalyseerd dat veel van de bacteriën terug te voeren zijn op een gemeenschappelijke voorouder die 4000 jaar geleden leefde, volgens het team onder leiding van de evolutionaire geneticus Tübingen Johannes Krause in het tijdschrift "Sciencexpress" Huidige monsters van levende leprapatiënten vallen terug en de onderzoekers waren de eersten die volledige genomen van de ziekteverwekker Mycobacterium leprae uit verschillende tijdperken konden reconstrueren.

Nauwelijks veranderingen in de afgelopen millennia Er zijn in de afgelopen millennia nauwelijks mutaties geweest in het genetische materiaal van de ziekteverwekker en volgens Krause kunnen hierdoor conclusies over de ziekte worden getrokken. Bijvoorbeeld het besef dat melaatsheid al duizenden jaren relatief gelijk verdeeld was en niet voorkwam bij verschillende pandemieën zoals de pest bijvoorbeeld. De wijdverbreide verspreiding van melaatsheid in de middeleeuwen is niet te wijten aan de ziekteverwekker, maar aan de veranderende levensomstandigheden van mensen. De verspreiding nam toe toen mensen in de 10e eeuw samenwoonden in steeds grotere nederzettingen. En in de 14e eeuw werd het beheerst door verbeterde hygiënenormen, zei Krause. Onderzoek naar het lepra-genoom maakte ook duidelijk dat het DNA van bacteriën veel langer behouden blijft dan dat van zoogdieren, zelfs onder ongunstige omgevingsomstandigheden. 'Dit zou het mogelijk moeten maken om de ziekte te herleiden tot haar prehistorische oorsprong', zei Krause.

Veel mensen zonder toegang tot effectieve medicatie Bevindingen over de oorsprong en veranderingen in de ziekte kunnen relevant zijn voor de geneeskunde. Als bijvoorbeeld bekend is hoe snel bacteriën muteren, is het makkelijker in te schatten hoe snel ze resistent worden tegen nieuwe antibiotica. De professor zei dat het nog niet duidelijk was of er onderzoeksprojecten zouden zijn die probeerden de DNA-decodering van het lepra-pathogeen bruikbaar te maken voor de geneeskunde. Het is echter denkbaar dat met behulp van eenvoudige DNA-analyses voor elke patiënt een geschikt antibioticum kan worden bepaald. Elk jaar ontwikkelen meer dan 200.000 mensen wereldwijd nog steeds lepra. Volgens de Duitse Lepra and Tuberculosis Aid (DAHW) hebben tot vier miljoen mensen verminking veroorzaakt door lepra. De ziekte komt het meest voor in India, maar komt ook veel voor in Afrika en Zuid-Amerika, bijvoorbeeld in Brazilië. Lepra-gevallen komen ook voor in de VS, waar gordeldieren verantwoordelijk zijn voor het veroorzaken van ziekten. In Europa is er nog steeds het Sanatorio San Francisco de Borja in het Spaanse dorpje Fontilles in het achterland van de Costa Blanca, dat speciaal is opgezet voor de behandeling van leprapatiënten. In wezen is melaatsheid te genezen, maar vooral in de arme regio's van de wereld hebben veel mensen geen toegang tot de medicijnen die helpen. Met behulp van de medicijnen konden de leprapathogenen binnen 6 tot 18 maanden volledig worden gedood. (sb)

Afbeelding: Andreas Dengs, www.photofreaks.ws / pixelio.de

Auteur en broninformatie



Video: Wat is wetenschap?


Vorige Artikel

Geen griepvaccin: noodrem door zorgverzekeraars

Volgende Artikel

Extra bijdragen: tot 225 euro voor te late betaling