Genetica van ziekteverwekkers voor plagen gedecodeerd



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Genoom van middeleeuwse pestbacteriën gedecodeerd

Nadat onderzoekers van de Universiteit van Tübingen, samen met Canadese collega's, in augustus meldden dat ze de pestbacterie hadden geïdentificeerd die verantwoordelijk was voor de verspreiding van de dodelijke pest in Centraal-Europa in de 14e eeuw, is het nu aan hen om het genetische materiaal van de Yersinia pestis-bacterie te ontcijferen geslaagd.

Yersinia pestis-bacteriën worden in de middeleeuwen lang beschouwd als de waarschijnlijke oorzaak van de pest. De onderzoekers van de Universiteit van Tübingen bevestigden dit vermoeden in augustus als onderdeel van een uitgebreid onderzoek. Nu zijn ze erin geslaagd het genoom van de pestbacterie te ontcijferen. De Yersinia pestis-bacterie verschilt slechts op een paar plaatsen van de nog steeds veel voorkomende pestpathogenen, meldt prof.dr. Johannes Krause van de universiteit van Tübingen en collega's in het actuele nummer van het vaktijdschrift "Nature".

De moeder van alle pestpathogenen Volgens de onderzoekers was Yersinia pestis "de moeder van alle pestpathogenen van vandaag, om zo te zeggen" en verantwoordelijk voor de pestepidemie, ook wel bekend als "zwarte dood" in Centraal-Europa in de 14e eeuw, volgens verschillende wetenschappelijke gegevens tussen 25 en 50 procent van de Europeanen De bevolking stierf. Prof. Johannes Krause van de Universiteit van Tübingen en collega's hebben het bacteriële erfgoed van de ziekteverwekker nu gedecodeerd en gepresenteerd in het tijdschrift "Nature". De onderzoekers ontdekten dat het genoom van de Yersinia pestis-bacterie verbazingwekkend veel lijkt op de pestbacteriën die nog steeds voorkomen. Het genoom van de bacteriën uit de middeleeuwen verschilt alleen van de volgende ziekteverwekkers van de pest die tot op de dag van vandaag op slechts twaalf plaatsen nog steeds wijdverbreid zijn. Volgens de experts is het feit dat de pest pas in de 14e eeuw zo'n dodelijke epidemie veroorzaakte, te danken aan het feit dat toen de ziekteverwekkers voor het eerst verschenen, 'noch de mens, noch hun immuunsysteem wist hoe ze ermee om moesten gaan'. In de loop van de epidemie stierven echter de meeste mensen die bijzonder vatbaar waren voor de ziekteverwekkers en hadden de overlevenden waarschijnlijk een resistenter immuunsysteem, verklaarden de onderzoekers voor het ontbreken van verdere pestepidemieën. Daarnaast bereidde de bevolking zich later beter voor op de verspreiding van de pest door verbeterde hygiëne en de invoering van quarantaine voor zieken en zogenaamde pesthuizen.

Onderzoekers van de Universiteit van Tübingen konden Yersinia pestis eindelijk bewijzen als de oorzaak van de pestepidemie in de middeleeuwen in augustus, nadat ze samen met Canadese en Britse collega's meer dan 100 skeletten van een pestkerkhof in Londen genetisch hadden geanalyseerd. De sequentiebepaling van minder dan één procent van het genoom van de ziekteverwekker was voldoende om ondubbelzinnig bewijs te leveren, benadrukte prof. Johannes Krause toen de resultaten werden gepubliceerd in het Amerikaanse vakblad "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS). Al na de eerste onderzoeken legde Krause uit dat er veel aanwijzingen zijn dat "tenminste een deel van de genetische informatie van de ziekteverwekkers in de afgelopen 600 jaar nauwelijks is veranderd".

Pest in de middeleeuwen eiste 25 miljoen levens De pestepidemie tussen 1347 en 1353 was de grootste epidemie in Europa tot nu toe en eiste ongeveer 25 miljoen levens. Volgens de huidige kennis verspreidde de infectieziekte zich eerst naar Azië en van daaruit kwam het met de ratten aan boord van Europa naar Europa. Vooral in steden als Keulen, Hamburg of Bremen woedt de Zwarte Dood in Duitsland met dodelijke gevolgen, waarbij de ziekteverwekkers zich door de slechte hygiëne en de relatief hoge bevolkingsdichtheid snel konden verspreiden. Ondanks uitgebreid onderzoek is het echter nog steeds niet helemaal duidelijk waarom de pest zich zo snel verspreidde in de 14e eeuw, terwijl de huidige pestpathogenen zich veel langzamer verspreiden, zelfs als er geen hygiënevoorzieningen en geen medische zorg zijn. Volgens cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) sterven jaarlijks nog steeds 100 tot 200 mensen wereldwijd aan de pest en worden jaarlijks tot 3.000 ziekten geregistreerd, waarbij een groot deel van de pestinfecties in ontwikkelingslanden voorkomt. Deze cijfers zijn echter niet te vergelijken met de besmettingsnummers uit de middeleeuwen. (fp)

Lees verder:
Triggerende pestbacteriën geïdentificeerd
Konijnenkoorts in Nedersaksen

Fotocredit: Cornelia Menichelli / pixelio.de
Afbeelding: Atlas of World History, Roger Zenner, Creative Commons door / sa / de

Auteur en broninformatie



Video: genetica - mitose


Vorige Artikel

Extra bijdrage zorgverzekering United-IKK?

Volgende Artikel

Wat helpt bij muggenbeten?